Sungai Mississippi

Sungai Mississippi adalah sungai terpanjang di Amerika Utara. Mengalir sepenuhnya di Amerika Serikat, ia mengeringkan (ketika menghitung anak-anak sungainya) seluas sekitar 3, 1 juta kilometer persegi, yang kira-kira seperdelapan dari ukuran benua Amerika Utara. Sungai naik di Danau Itasca di Minnesota sebelum mengalir ke selatan menuju interior benua, mengumpulkan air dari sungai Ohio dan Missouri di sepanjang jalan, dan akhirnya mengalir ke Teluk Meksiko melalui delta luas yang terletak di tenggara kota New Orleans, Louisiana. Total jarak yang ditempuh oleh Sungai Mississippi dari sumbernya ke Teluk diperkirakan sekitar 3.766 kilometer.

Peran historis

Sebelum penyelesaian wilayah oleh kolonial Eropa dan Amerika, Sungai Mississippi memainkan peran penting dalam kehidupan masyarakat asli Amerika. Penduduk asli ini bergantung pada sungai ini untuk transportasi dan memancing, dan penduduk asli Amerika juga mengembangkan sistem pertanian yang luas yang berbasis di sepanjang Mississippi.

Namun, ketika orang-orang Eropa mulai berimigrasi semakin dalam ke benua itu, mereka mulai menjelajahi sungai dan menjarah suku-suku selatan. Pada akhir abad ke-17, penjelajah Prancis La Salle menyadari potensi besar dari sistem drainase yang sangat besar, dan mengklaim seluruh wilayah sungai untuk wilayah asalnya, Prancis. Segera setelah itu, Mississippi semakin berperan sebagai penghubung penting antara permukiman Prancis di Teluk Meksiko dan sumur di utara Kanada. Orang-orang Spanyol juga tidak siap untuk melepaskan real estat yang berharga ini, dan menegaskan klaim mereka sendiri atas wilayah tersebut.

Menggusur Prancis dan Spanyol, Amerika Serikat yang baru terbentuk segera menjadi pembawa obor eksplorasi Mississippi. Pada tahun 1811, kapal uap pertama, New Orleans, muncul di sungai. Segera setelah itu, lalu lintas komersial mulai beroperasi di sungai, memungkinkan pengangkutan orang, barang, dan gudang senjata naik, turun, dan melintasi sungai. Sungai semakin menjadi aset berharga bagi orang-orang di negara itu, seperti yang terus terjadi sampai hari ini.

Signifikansi modern

Sungai Mississippi adalah salah satu sumber daya alam terbesar di Amerika Serikat. Ini penting untuk pertumbuhan dan perkembangan negara sejak Revolusi Industri.

Sumber air

Sungai ini adalah sumber utama air minum bagi jutaan orang Amerika saat ini, dengan sebuah penelitian baru-baru ini memperkirakan bahwa hampir 15 juta orang bergantung pada sungai untuk kebutuhan air dan sanitasi mereka hanya di bagian atas cekungannya saja. Lebih dari 50 kota besar Amerika bergantung pada sungai ini untuk persediaan air mereka. Industri agribisnis besar yang telah berkembang di lembah Mississippi menghasilkan 92% dari ekspor pertanian negara itu.

Ikan

Sungai dan anak-anak sungainya merupakan sumber ikan yang kaya dan organisme akuatik lainnya yang berfungsi sebagai sumber makanan dan perdagangan bagi Amerika, dengan ribuan orang Amerika terlibat langsung atau tidak langsung dalam industri perikanan dan perikanan berdasarkan ekosistem sungai ini. Faktanya, 25% makanan laut Amerika berasal dari perikanan Delta Mississippi.

Navigasi

Sungai ini juga berfungsi sebagai rute navigasi penting untuk melakukan perdagangan antara jantung Amerika dan seluruh dunia. 60% dari biji-bijian yang diekspor dari AS dikirim di sepanjang Mississippi ke daerah di dan sekitar kota pelabuhan utama New Orleans, Louisiana.

Habitat

Delta Sungai Mississippi menyediakan salah satu ekosistem lahan basah paling produktif di seluruh Amerika Utara. Endapan endapan yang kaya, dan percampuran air payau di Teluk Meksiko dan air tawar dari sungai di wilayah delta Mississippi memungkinkan berbagai macam tumbuhan dan hewan hidup berkembang di sana. Hutan, rawa-rawa, rawa-rawa, estuari, dan pulau-pulau telah terbentuk di sepanjang tepi dan delta sungai, mendukung pertumbuhan beragam spesies di atasnya.

Margasatwa

Lebih dari 400 spesies burung menghuni delta Mississippi, termasuk sejumlah spesies bermigrasi yang termasuk di antaranya jutaan bebek dan angsa individu. Hutan kayu keras dan rawa-rawa di hulu delta menjadi tuan rumah bagi burung-burung seperti burung hitam yang berkarat, burung-burung yang mengarungi, dan burung penyanyi. Rawa-rawa garam dan pulau-pulau di delta mendukung burung-burung seperti ekor genta, burung pipit, pelican coklat, bangau, kuntul, burung camar, dan teren. Mamalia yang ditemukan di sepanjang delta Mississippi termasuk beruang hitam, minks, berang-berang, armadillo, coyote, bobcats, dan babi liar.

Kehidupan air

Delta Sungai Mississippi juga sangat kaya akan kehidupan akuatik, dengan beberapa spesies makanan laut yang penting, seperti udang, kepiting biru, dan ikan tangkapan, serta spesies yang dapat dimakan lainnya, seperti ikan dayung dan gar buaya, ditemukan di sana. Buaya Amerika, Terrapin Sungai Diamondback Mississippi, ular, dan kura-kura laut juga mendiami Delta Mississippi. Terkadang, lumba-lumba hidung botol dan paus sperma juga terlihat di muara dan perairan lepas pantai yang berdampingan dengan sungai.

Ancaman dan Perselisihan

Intervensi manusia telah menyebabkan modifikasi ekstensif dari aliran alami Sungai Mississippi. Kunci, bendungan, dan bendungan yang dibangun di sungai telah berdampak pada aliran alami sungai, dengan hasil akhir adalah bahwa saluran besar dataran banjirnya menerima jumlah air yang rendah, yang pada gilirannya mengurangi keanekaragaman hayati di wilayah tersebut. Karena aliran air ke Teluk Meksiko telah diubah oleh penghalang buatan yang sekarang ditemukan di sepanjang Mississippi, saluran besar muara pantai kelaparan sedimen, menciptakan semakin "zona mati" yang berbatasan dengan Teluk. Penurunan jumlah rawa pelindung dan lahan basah di daerah pesisir membuat kota-kota di muara delta sangat rentan terhadap bencana alam bencana. Sungai Mississippi juga tampaknya menjadi sungai yang paling tercemar di AS, dengan sekitar 125 juta pound limbah beracun dilepaskan ke sungai pada tahun 2010 saja.

Direkomendasikan

Manakah Empat Grup Perbankan Teratas Di Australia?
2019
Keyakinan Agama Di Liechtenstein
2019
Sequoia Raksasa: Pohon Terbesar di Dunia
2019