Kepulauan Azores: Permata Wisata yang Belum Pernah Anda Dengar

Pernah mendengar tentang Kepulauan Azore? Anda kemungkinan tidak sendirian jika Anda mengatakan tidak. Azores adalah kepulauan vulkanik yang subur dan terpencil (sekelompok pulau) di Atlantik Utara. Selama beberapa dekade, penerbangan trans-Atlantik berhenti untuk mengisi bahan bakar di sini dalam perjalanan ke tujuan-tujuan Eropa yang lebih populer. Sekarang, pulau-pulau yang sebelumnya tidak dikenal tetapi luar biasa adalah surga wisata yang berkembang.

Terletak di Samudra Atlantik hampir 1.000 mil sebelah barat Lisbon, Portugal, sembilan pulau vulkanik ini merupakan tempat peristirahatan yang santai bagi para pelancong dan pencinta alam yang mencari pemandangan fantastis dan kehidupan yang lebih lambat. Perairan Gulf Stream memberi Azores iklim yang sejuk dengan rata-rata tertinggi di tahun 60an dan 70an sepanjang tahun, dengan kelembapan. Iklimnya yang menyenangkan, pengaturan alam, dan pemandangan gunung berapi yang indah menjadikannya tempat liburan yang sempurna untuk kegiatan di luar ruangan termasuk hiking, wisata geologi, dan olahraga air.

Portugis menjajah pulau-pulau tak berpenghuni ini pada pertengahan abad ke-15. Populasi sejak itu tetap sederhana, dengan hanya sekitar 250.000 penduduk saat ini. Isolasi telah membuat Azores dalam kondisi hampir murni. Kereta kuda dan keledai yang ditarik masih umum di sini. Kemacetan lalu lintas lebih sering disebabkan oleh ternak yang berkeliaran bebas daripada kendaraan di lingkungan pertanian ini.

Jalan-jalan di Kota

Semakin banyak pelancong metropolitan mungkin lebih suka Ponta Delgada, ibukota Azores. Rumah bagi sekitar 70.000 orang, Ponta Delgada terletak di São Miguel, pulau terbesar dan terpadat. Ponta Delgada adalah kota yang menawan dan dapat dilalui dengan berjalan kaki. Nikmati toko-toko bersejarah dan bangunan bergaya Manueline di sekitar alun-alun São Sebastião yang dipangkas putih di baixa (pusat kota). Jelajahi jalanan berbatu di Gonçalo Velho Cabral Square (Praça Gonçalo Velho), alun-alun yang didedikasikan untuk penemu pulau-pulau.

Ambil selfie di Portas da Cidade (Gates to the City), tiga lengkungan abad ke-18 yang menandai pintu masuk bersejarah ke kota. Pergilah berbelanja ke jendela, makan, dan berjalan-jalan di sepanjang Portas do Mar (Gerbang Laut), daerah tepi laut yang ramai di dekat pelabuhan kapal pesiar dan marina, atau berburu oleh-oleh di tepi laut di mal SolMar Avenida Center yang baru .

Meskipun ada beberapa gereja dan kapel bersejarah di kota ini, pastikan untuk berhenti di gereja Igreja Matriz de São Sebastião, gereja utama Ponta Delgada. Bangunan abad ke-16 ini terletak di pusat kota dekat Portas da Cidade dan mudah ditemukan dengan menara tingginya - satu-satunya di kota ini. Sementara sebagian besar gereja di daerah ini terlihat serupa di luar, Igreja Matriz de São Sebastião memiliki salah satu interior yang paling indah dan damai. Anda juga akan ingin mengunjungi Kastil São Bras (Saint Blaise), benteng abad ke-16 yang dibangun untuk mempertahankan kota dari bajak laut. Teater Micalense (sebelumnya Biara Saint John) adalah landmark bersejarah lainnya. John Wayne bahkan berkunjung ke sini pada tahun 1963.

Agama Kepulauan

Anda bisa mendapatkan yang terbaik dari masa tinggal Anda dengan mengunjungi minggu kelima setelah Paskah. Selama masa ini, para pelancong dapat mengamati Sekte Tuhan Kristus yang Kudus dari Mukjizat (Culto do Senhor Santo Cristo dos Milagres) , acara keagamaan terbesar dan tertua di Portugal. Festival untuk menghormati Santo Cristo dos Milagres dimulai pada hari Minggu kelima setelah Paskah, ketika patung kayu Yesus dari Nazareth diarak di jalan-jalan di Ponta Delgada.

Para pemuja menghiasi ikon dengan bunga dan perhiasan, dan melapisi rute prosesi dengan tikar bunga yang berwarna-warni. Beberapa orang beriman mengikuti ikon di atas lutut mereka. Festival-festival berlanjut sepanjang minggu hingga Ascension Thursday. Jika kunjungan Anda tidak bersamaan dengan acara tersebut, Anda masih dapat mengunjungi patung di Tempat Suci Tuhan Kristus di kota itu, di Biara Bunda Harapan.

Masakan Azores

Masakan Azorean memiliki sesuatu untuk semua orang, termasuk pemakan petualangan. Harapkan untuk melihat produk susu yang kaya seperti yogurt, mentega, dan keju. Makanan laut juga umum di pulau-pulau. Cod asin kering, atau Bacalhau, adalah spesialisasi. Warga setempat sering merehidrasi dan mencabik-cabik ikan kering, lalu mencampurkannya ke berbagai hidangan. Daging juga tersedia; karnivora dapat mengambil bifana (sandwich daging panas). Untuk makan malam Azorean yang benar-benar unik, cobalah Cozida, hidangan satu panci yang dimasak dalam lubang di tanah dekat caldeiras (geyser panas) dari Furnas.

Pasangkan makanan Anda dengan Vinho Verde (anggur "hijau" atau "muda"), anggur Portugis yang terkenal yang dimaksudkan untuk dibuka dalam waktu setahun setelah pembotolan. Sementara itu dibuat di wilayah Minho di Portugal barat laut, itu tersedia di Azores. Pastikan untuk mencobanya di sini jika Anda tidak menuju ke daratan. Peminum bir dapat lebih memilih Especial, bir Azorian lokal. Setelah makan malam, nikmati nanas segar lokal yang ditanam sebagai hidangan penutup.

Kegiatan di luar ruangan

Jika Anda adalah orang yang aktif mencari taman bermain baru yang luar biasa, Azores adalah untuk Anda. Dengan pemandangan yang indah, gunung, gunung berapi, dan aktivitas yang nyaris tak ada habisnya, pulau-pulau ini benar-benar menawarkan "alam bebas" (tanpa keramaian).

Wisatawan pecinta air dapat pergi berenang, berselancar, menyelam scuba, kayak, kano, memancing olahraga, atau tur perahu. Kota Mosteiros di tepi barat laut Pulau São Miguel memiliki pantai kecil berpasir hitam yang indah. Anda bahkan bisa berenang di mata air panas alami di Ponta da Ferraria, tetapi perlu diingat bahwa area ini hanya dapat diakses dengan mobil. Sudah cukup air? Cobalah bermain golf, menunggang kuda, atau paralayang. Pergi hiking untuk menikmati keajaiban geologi dan pemandangan indah; ada 43 jalur jalan kaki yang didistribusikan di delapan pulau.

Dua pemandangan paling spektakuler adalah bagian dari kotamadya Ponta Delgada.

Sete Cidades (Seven Cities) Massif adalah suatu keharusan. Kaldera vulkaniknya memiliki empat danau, termasuk kembar Green dan Blue Lakes yang menakjubkan. Itu juga rumah bagi sekitar 800 orang.

Di pusat pulau, Anda akan memiliki pemandangan yang menakjubkan dari Lagoa do Fogo, sebuah danau kawah yang menakjubkan di dalam gunung berapi kuno Água de Pau Massif.

Desa Furnas adalah tempat terbaik untuk merasakan aktivitas gunung berapi dari dekat. Kerumunan kota fumarol, mata air panas, dan kolam air panas yang dapat dipindah-pindah membuatnya harus dilihat. Jangan lupa untuk mencoba Cozida yang dimasak di gunung berapi saat Anda di sini.

Sorotan dari Kepulauan Lain

Melihat semuanya di São Miguel? Penggemar sejarah mungkin ingin menjelajahi kota Angra do Heroismo di Terceira, pulau terpadat kedua di Azores. Pelabuhan Angra yang secara historis penting adalah pemberhentian bagi kapal-kapal dari Afrika dan Hindia dari abad ke-15 hingga ke-19. Pelabuhan mengatur panggung untuk percampuran budaya farflung dari Afrika, Asia, Amerika, dan Eropa selama ratusan tahun. Pelabuhan Angra ditempatkan untuk tempat berlindung alami dari angin yang ada, dan dilindungi oleh benteng São Sebastião dan São João Baptista. Itu ditetapkan sebagai Situs Warisan Dunia UNESCO pada tahun 1983.

Beberapa petualang singgah di Pulau Pico untuk mendaki Montanha do Pico. Puncak stratovolcano ini adalah titik tertinggi Azores. Beri diri Anda dua hingga tiga jam sore yang baik untuk pendakian; itu akan sepadan dengan usaha ketika Anda menikmati matahari terbenam yang indah.

Cara ke Sana, Tinggal di Sana, dan Berkeliling

Azores berjarak sekitar lima jam penerbangan dari Boston. Anda akan menemukan berbagai akomodasi yang nyaman di sana termasuk hotel, hostel, dan berkemah. Walaupun bahasa resmi adalah bahasa Portugis, kebanyakan orang di industri pariwisata dapat berbicara bahasa Inggris yang cukup untuk berkomunikasi dengan para pelancong.

Maskapai penerbangan lokal SATA menyediakan layanan antar pulau, dan ada juga layanan feri mingguan. Sebagian besar pulau memiliki layanan bus yang menghubungkan kota-kota, tetapi jika Anda ingin keluar dan melihat pemandangan Azores yang megah, Anda harus menyewa mobil. Penyewaan mobil tersedia di sebagian besar pulau.

Direkomendasikan

Apa Itu Liga Aetolian?
2019
Apa Mata Uang Kenya?
2019
Ha Long Bay, Vietnam: Tempat-tempat Unik di Seluruh Dunia
2019