Kaktus, Flora Gurun

5. Deskripsi Fisik

Kaktus adalah tanaman milik keluarga Cactaceae dan biasanya beradaptasi dengan baik untuk bertahan hidup dalam kondisi kering. Kebanyakan kaktus adalah succulents yang memiliki batang berdaging lebar yang menyimpan air. Kaktus kekurangan daun, tetapi memiliki duri panjang sebagai gantinya, dan cenderung benar-benar berduri. Sementara area permukaan duri yang kecil memastikan sedikit air yang hilang ke lingkungan oleh evapotranspirasi, batang yang tebal menerima tugas daun dan melakukan fotosintesis. Ada sekitar 127 genera kaktus yang diwakili oleh sekitar 1.750 spesies. Ukuran dan bentuk spesies ini sangat bervariasi.

4. Penggunaan Cacti oleh Manusia

Beberapa spesies kaktus seperti kaktus ara India telah lama digunakan sebagai sumber makanan penting bagi penduduk asli dan makanan ternak. Buah berdaging dari tanaman ini juga bisa dimakan. Beberapa spesies kaktus diyakini memiliki bahan kimia yang bertindak sebagai agen psikoaktif. Dekorasi hias di rumah dan kebun juga memanfaatkan kaktus. Beberapa spesies kaktus juga dimanfaatkan oleh industri farmasi untuk menghasilkan obat-obatan.

3. Habitat dan Kisaran

Kaktus adalah tanaman asli negara-negara Dunia Baru. Mereka ditemukan di berbagai habitat di negara-negara ini. Spesies kaktus yang beradaptasi untuk bertahan hidup di lingkungan gersang ditemukan di daerah kering kering di Meksiko, barat daya AS, dan bagian Amerika Selatan di wilayah Andes barat daya. Cacti juga tumbuh di lingkungan yang lembab di Brasil, Bolivia, dan beberapa negara Amerika Tengah. Di sini, mereka ditemukan di hutan Atlantik, pegunungan pantai, dan habitat basah lainnya. Hanya satu spesies kaktus, baccifera Rhipsalis ditemukan di beberapa bagian dunia seperti Afrika dan Sri Lanka. Banyak spesies telah diperkenalkan di tempat lain di dunia oleh manusia. Dengan demikian, Australia, daerah Mediterania, sekarang memiliki kaktus yang tumbuh di habitat alami mereka.

2. Ancaman dan Konservasi

Sebuah studi dari International Union of Nature telah menemukan bahwa dari 1.478 spesies kaktus, 31% terancam. Ancaman utama yang mengarah pada menurunnya jumlah kaktus adalah pengumpulan berlebihan, penggembalaan berlebihan, dan kegiatan pengembangan di habitat kaktus. Semua spesies Cactaceae dengan demikian merupakan bagian dari Konvensi Perdagangan Internasional untuk Spesies Fauna dan Flora Liar yang Terancam Punah.

1. Reproduksi dan Siklus Hidup

Burung, kupu-kupu, lebah, ngengat, kelelawar, dll., Menyerbuki bunga-bunga spesies kaktus. Banyak spesies kaktus telah berevolusi untuk menghasilkan sifat-sifat spesifik yang menarik para penyerbuk pada spesies ini. Misalnya, kaktus dengan penyerbuk kupu-kupu menghasilkan bunga berwarna cerah sedangkan yang diserbuki oleh ngengat menghasilkan bunga berwarna putih atau pucat. Buah-buahan yang dihasilkan setelah pembuahan adalah berdaging atau kering. Burung-burung yang tergoda untuk memakan buah yang rasanya manis tidak sadar bertanggung jawab atas penyebaran benih. Saat mereka memakan buah-buahan, biji melewati sistem pencernaan mereka dan disimpan di tanah melalui kotoran burung. Juga, buah berduri dari beberapa kaktus melekat pada bulu binatang yang berkeliaran dan tersebar jauh dan luas.

Direkomendasikan

Budaya dan Tradisi Tiongkok
2019
Pegunungan Tertinggi di Ghana
2019
Siapa Nellie McClung?
2019