Fakta Kerbau: Hewan di Amerika Utara

Deskripsi Fisik

American Bison (Bison bison), atau kerbau, dianggap sebagai hewan darat terbesar yang hidup di Amerika Utara saat ini. Seekor kerbau jantan dapat tumbuh setinggi enam kaki, diukur dari kuku sampai bahu. 'Kerbau' ini memiliki berat antara 1.000 dan 2.000 pound. Di sisi lain, bison betina tipikal (seekor 'sapi') dapat mencapai ketinggian lima kaki, dan dapat berbobot antara 800 dan 1.000 pon. Bulu kerbau Amerika berwarna coklat, panjang dan berbulu, dan dagunya memiliki janggut dan surai di bawahnya. Ekornya yang panjang memiliki gumpalan rambut yang khas di ujungnya. Kepala hewan itu sangat besar, dengan dua tanduk hitam pendek, dan kerbau memiliki punuk besar di bahu mereka.

Diet

Meskipun terlihat menakutkan, Bison Amerika adalah herbivora wajib. Kerbau adalah pemakan rumput yang produktif, biasanya makan di berbagai rerumputan, rempah-rempah, dan rumput. Terkadang, mereka terlihat memakan buah beri dan lumut juga. Mereka memuntahkan makanan mereka dan kemudian mengunyahnya sebagai makanan sebelum akhirnya menelannya, seperti halnya mamalia ruminansia lainnya. Selama musim dingin, Bison membersihkan salju untuk mencapai vegetasi dengan bantuan kepala besar dan kuku tangguh mereka.

Habitat dan Kisaran

Kerbau Amerika dapat ditemukan hidup di dataran, lembah sungai, dan padang rumput di sebagian besar Amerika Utara. Mereka bermigrasi bersama dalam kelompok yang dikenal sebagai kawanan. Mereka pernah hidup dalam jumlah besar di Great Plains of North America, dan sangat penting bagi masyarakat asli Amerika yang memanfaatkan setiap bagian dari bangkai mereka untuk makanan, pakaian, peralatan, kapal penyimpanan, dan bahan-bahan tempat berlindung yang sama. Sayangnya, sekitar 50 juta kerbau dibunuh untuk olah raga, bulu, dan makanan selama berabad-abad setelah penjajahan Eropa ke daerah asalnya, sehingga menyangkal penduduk asli Amerika di dalamnya sumber makanan mereka yang paling signifikan dan sebagian besar kebutuhan hidup sehari-hari lainnya. Karena alasan ini, jumlah bison dengan cepat dikurangi menjadi hanya beberapa ratus-kuat. Saat ini, mereka telah sedikit pulih, dan sekitar 200.000 bison hidup, tersebar di berbagai peternakan dan cagar alam. Banyak Bison dibesarkan dalam skala besar untuk prospek produksi daging yang layak secara komersial. Persilangan hibrida antara Bison Amerika dan sapi disebut sebagai beefalo, sedangkan hibrida sapi dan Bison Eropa, atau orang bijak, disebut “zubron”.

Tingkah laku

Bison Amerika beristirahat selama berjam-jam dalam sehari, mengunyah makanannya atau berkubang dalam lumpur dan tanah. Seringkali sangat aktif selama jam-jam awal pagi dan sore hari ketika suhu lebih dingin tetapi cahaya masih ada. Kerbau tidak seragam, dan populasi masing-masing daerah yang berbeda dapat terdiri dari pengelompokan yang sangat berbeda. Kelompok-kelompok yang bertolak belakang seperti itu dapat dilihat pada kelompok campuran 20 perempuan dan laki-laki muda di satu daerah, sementara kelompok yang semuanya beranggotakan laki-laki hingga 20 juga dapat tinggal bersama di dekatnya. Namun, yang lebih umum, jantan dan betina dewasa umumnya tetap terpisah kecuali selama musim kawin. Setiap kelompok Bison jantan akan dipimpin oleh pejantan alfa, sedangkan betina dominan akan memimpin kelompok sapi jantan tunggal.

Reproduksi

Begitu seekor kerbau betina mencapai antara dua dan tiga tahun, mereka akan siap untuk kawin. Laki-laki, di sisi lain, mungkin belum siap untuk kawin sampai selambat-lambatnya ketika mereka berusia enam tahun. Musim kawin Bison dimulai pada bulan Juli dan berakhir pada bulan September. Selama musim kawin, Bison jantan akan mengikuti kelompok wanita dan memilih pasangan kawin setelah itu jantan "cenderung" betina terpilih mereka. Laki-laki cenderung betina dengan tetap di antara betina dan sisa kawanannya. Tahap ini dapat berlangsung selama beberapa menit hingga beberapa hari. Jika wanita tidak ingin kawin dengan pria, dia akan meninggalkannya. Laki-laki akan mengintimidasi dan kadang-kadang melukai laki-laki lain yang berusaha mendekati seorang perempuan yang saat ini sedang dirawat. Berkelahi dengan Bison jantan mungkin melibatkan mengunci tanduk, kepala-puntung, dan mendorong. Sekitar sembilan bulan setelah berhasil berkembang biak, seekor Bison betina biasanya akan melahirkan satu anak sapi tunggal, dan dia akan tinggal di daerah yang terisolasi untuk melahirkan. Anak sapi yang baru lahir berwarna coklat kemerahan, dan mereka dapat dengan cepat berdiri setelah kelahiran mereka, dan seorang ibu dan bayinya akan tetap terisolasi sepenuhnya selama beberapa hari sesudahnya. Dalam dua bulan, anak sapi akan mengembangkan tanduk dan punuknya, dan pada bulan ketujuh, anak sapi umumnya akan disapih.

Ancaman

Ancaman utama terhadap kerbau adalah manusia yang tidak bertanggung jawab. Melalui berbagai cara tidak langsung dan langsung, aktivitas manusia yang terjadi di wilayah asal Bison sering kali tidak memungkinkan mereka hidup sebagai hewan liar, dan menjalani peran vital dan alami mereka dalam lingkungan padang rumput mereka. Meskipun ada sedikit kemungkinan bahwa bison akan mencapai kepunahan karena langkah-langkah peternakan dan perlindungan hewan yang meluas, mereka dianggap "punah secara ekologis", di mana hampir tidak ada Bison Amerika saat ini yang hidup tanpa hambatan oleh aktivitas manusia pada rentang terbuka hari ini. Sebagian besar tanah mereka yang terinjak-injak sudah terlarang karena ditentang oleh produsen ternak. Sedihnya, kelihatannya hari-hari kawanan besar Bison liar yang berkeliaran di North American Great Plains sekarang telah hilang.

Direkomendasikan

Apa Sumber Sungai Dnieper?
2019
Siapa yang Mempengaruhi Kesenjangan Upah?
2019
Negara Yang Memiliki Petugas Polisi Terbanyak?
2019