Apa yang Terjadi Selama Proses Penyebaran Dasar Laut?

Penyebaran dasar laut adalah proses geologis yang melibatkan pemisahan lempeng tektonik dan perpindahannya satu sama lain. Seperti semua proses geologis yang melibatkan aktivitas tektonik, penyebaran dasar laut disebabkan oleh konveksi mantel. Konveksi mantel adalah pengadukan lambat mantel bumi yang terjadi di bawah permukaan bumi. Arus konveksi mentransfer panas dari inti dan mantel bumi ke litosfer, dan juga membawa batuan dari litosfer ke mantel. Penyebaran dasar laut terjadi pada batas lempeng divergen dimana, ketika lempeng tektonik divergen saling menjauh, arus konveksi panas dari mantel menyebabkan litosfer (kerak samudera) menjadi kurang padat, ulet, dan rapuh, dan karenanya naik di atas kerak sekitarnya untuk membentuk gunung bawah laut. Dalam kebanyakan kasus, litosfer yang rapuh retak, memungkinkan magma panas didorong oleh arus konveksi untuk tumpah ke kerak samudera membentuk lapisan baru kerak samudera yang terbuat dari batuan beku.

Sejarah

Para ilmuwan awalnya percaya bahwa melayang adalah kejadian eksklusif untuk benua melalui pergeseran benua. Namun, inovasi teknologi abad ke-20 dalam bentuk perekam kedalaman yang tepat dan perekam seismik memungkinkan para ilmuwan untuk menemukan jajaran pegunungan bawah laut yang sangat luas yang membentang di bawah Samudra Atlantik. Rantai gunung bawah laut nantinya akan dinamai sebagai "Mid-Atlantic Ridge" dan didirikan untuk berjalan bermil-mil di dasar laut. Para ilmuwan kemudian menetapkan bahwa Mid-Atlantic Ridge adalah bagian dari rantai gunung selam yang luas yang membentang di seluruh dunia dan panjangnya lebih dari 40.000 mil. Di beberapa bagian, rantai gunung yang sangat besar memiliki celah yang dalam yang berkisar antara 20 dan 30 mil lebarnya dan dengan kedalaman rata-rata sekitar 1 mil.

Mengingat penemuan itu, Harry Hess dari Universitas Princeton pada 1960-an pertama kali mengusulkan gagasan bahwa dasar samudera benar-benar bergerak sambil mengembang dari poros tengah dalam proses yang disebutnya sebagai penyebaran dasar laut. Hess berpendapat bahwa dasar laut terbentuk sebagai hasil dari perluasan punggung laut tengah ketika mereka bergerak ke arah yang berlawanan dari pusat punggungan.

Penelitian yang mengamati medan magnet bumi yang dilakukan pada 1960-an mendukung teori Hess karena penelitian menunjukkan bahwa dasar samudera memiliki pola polaritas terbalik yang memanjang serta polaritas normal di kawasan yang sejajar dengan punggungan laut tengah, hanya mungkin jika dasar lautan memang bergerak. Studi lain yang mendukung teori Hess tentang penyebaran dasar laut adalah orang yang menganalisis usia batuan kerak samudera dan membandingkannya dengan batu yang membentuk kerak benua. Studi ini menetapkan bahwa batu yang membentuk kerak samudera tidak lebih dari 200 juta tahun, menjadikannya lebih muda dibandingkan dengan batu kerak benua yang memiliki usia maksimum 3 miliar tahun. Selain itu, para peneliti menetapkan bahwa penutup sedimen secara bertahap menipis di dekat punggungan laut tengah.

Fitur Geografis

Proses penyebaran dasar laut mengarah pada pembentukan berbagai fitur geografis yang dapat berupa fitur terestrial, sub-terestrial, atau kelautan. Penyebaran dasar laut dikreditkan untuk pembentukan Laut Merah sebagai akibat dari pergerakan lempeng tektonik Arab dan Afrika saling menjauh. Pergerakan dua lempeng tektonik ini masih berlangsung, meskipun dengan kecepatan lambat, dan ahli geologi percaya bahwa setelah jutaan tahun, Afrika dan Asia akan sepenuhnya terpisah di Semenanjung Suez, menyebabkan Laut Merah dan Laut Mediterania bergabung. Delta Niger diyakini telah terbentuk melalui penyebaran dasar laut, karena Amerika Selatan, yang awalnya bergabung dengan Afrika di garis pantai barat Afrika, terputus dan bergerak ke barat ke posisi saat ini. Ketika kerak samudera bergerak melawan kerak benua, batas antara kedua membentuk margin lempeng aktif yang sangat tidak stabil, dan ketidakstabilan menyebabkan margin lempeng aktif sebagai pusat gempa bumi dan aktivitas vulkanik. Contoh fitur geografis ini adalah "Cincin Api" Pasifik yang memiliki banyak gunung berapi aktif dan pusat aktivitas seismik.

Mid-Ocean Ridges

Fitur geografis utama yang dibentuk oleh proses penyebaran dasar laut adalah punggungan laut tengah. Biasanya, jajaran gunung bawah laut ini memiliki lembah yang menjalar di punggung mereka yang dikenal sebagai celah dan kedalamannya sekitar satu mil. Sementara mid-ocean ridges adalah fitur kapal selam, di beberapa tempat, Mid-ocean ridges di dunia semuanya terhubung dan menjadikan Ocean Ridge, yang dengan panjang total 40.400 mil adalah jajaran gunung terpanjang di dunia. Punggungan di tengah lautan memiliki aktivitas geologis yang berkelanjutan, dengan para ilmuwan percaya bahwa mereka bergerak beberapa inci setiap tahun. Mid-Atlantic Ridge adalah contoh punggungan laut tengah, yang membentang di bawah Samudra Atlantik. Mid-Atlantic Ridge ditemukan pada tahun 1872 oleh para ilmuwan pada ekspedisi HMS Challenger. Mid-Atlantic Ridge terdiri dari dua bagian yang dibagi oleh Parit Romanche dekat Khatulistiwa.

East Pacific Rise adalah punggungan laut tengah lainnya yang membentang di dasar samudera Samudra Pasifik. Kebangkitan Pasifik Timur berasal dari Teluk California dan mengalir ke barat daya ke Selandia Baru, dan memisahkan Lempeng Antartika dari Lempeng Nazca, Letak Cocos, Lempeng Amerika Utara, dan Lempeng Rivera. Kenaikan Pasifik Timur memiliki fitur vulkanik bawah laut yang unik yang dikenal sebagai ventilasi hidrotermal yang merupakan rumah bagi spesies hewan yang tidak ditemukan di tempat lain di bumi. Punggung Pasifik-Antartika adalah punggungan laut tengah lainnya, yang terletak di Samudra Pasifik Selatan dan memisahkan Lempeng Antartika dari Lempeng Pasifik. Punggungan mid-ocean lainnya adalah South Indian Ridge yang membentang di Samudra Hindia bagian selatan. South Indian Ridge membentang sepanjang sekitar 3.700 mil antara Macquarie Triple Junction dan Rodrigues Triple Junction, dan menjulang sekitar 500 meter di atas lantai Samudra Hindia di sepanjang keseluruhannya. Punggung tengah laut memisahkan Lempeng Antartika dari Lempeng Australia. Punggungan mid-ocean lainnya di dunia termasuk The Louisville Ridge, The Chile Rise, East Scotia Rise, the Central Indian Ridge, the Southwest Indian Ridge, dan Gakkel Ridge, antara lain.

Direkomendasikan

Negara-Negara Dengan Penggunaan Transit Publik Tertinggi
2019
Apa Mata Uang Bosnia dan Herzegovina?
2019
Pegunungan Tertinggi di Dunia
2019