Apa Dampak Lingkungan Industri Batubara?

Penambangan batu bara, proses mengekstraksi batu bara dari tanah, adalah kegiatan ekonomi umum di seluruh dunia. Batubara dihilangkan dengan beberapa cara termasuk: penambangan kontur, penambangan strip, dan penghapusan puncak gunung. Setelah menjalani proses pembersihan, batubara biasanya dibakar untuk menghasilkan listrik. Industri batu bara memiliki dampak lingkungan negatif yang signifikan terhadap tanah, air, dan udara. Ini bertanggung jawab untuk menghasilkan polusi seperti abu, lumpur, lumpur, arsenik, merkuri, uranium, dan logam berat lainnya yang mencemari udara dan saluran air.

Selain itu, pemrosesan batubara memiliki efek negatif pada kesehatan manusia. Organisasi Kesehatan Dunia melaporkan bahwa 1 juta jiwa dipersingkat setiap tahun karena dampak industri batubara. Di Amerika Serikat saja, sekitar 24.000 kematian disebabkan oleh pembakaran batu bara setiap tahun. Artikel ini melihat lebih dekat pada dampak lingkungan dari industri batubara.

Dampak Lingkungan Industri Batubara Terhadap Tanah

Seperti disebutkan sebelumnya, penambangan dan pemrosesan batu bara bertanggung jawab atas kontribusi sejumlah besar pencemaran terhadap lingkungan. Selain itu, teknik ekstraksi, seperti penghapusan puncak gunung, mengubah lanskap sekitarnya. Dalam proses ekstraksi ini, lapisan batu bara dihilangkan dari sisi gunung dengan menggunakan bahan peledak untuk menghilangkan bagian atas gunung, membuat batu bara di bawah ini lebih mudah diakses. Kelebihan tanah dan puing-puing, yang dulunya adalah puncak gunung, umumnya didorong ke lembah di bawah, sebuah praktik yang dikenal sebagai lembah mengisi. Ini secara permanen mengubah topografi tanah, menyebabkan saluran air yang terhalang dan banjir yang meningkat.

Penambangan batu bara juga mengganggu penggunaan lahan secara normal yang dapat meliputi: berburu, pertanian, peternakan, kayu, atau bahkan pemukiman manusia. Penambangan tidak hanya mengubah topografi tanah, tetapi juga menghancurkan tanah dan mendorong tanaman dan hewan dari habitat aslinya. Jenis penambangan permukaan ini mengambil tanah yang tadinya subur dan mengubahnya menjadi gurun. Meskipun penambangan bawah tanah tidak terlalu terlihat, kerusakannya sama merugikannya. Di Jerman, misalnya, ribuan rumah telah rusak akibat penambangan bawah tanah. Tambang yang runtuh pernah menyebabkan gempa 4.0 di wilayah Saar Jerman, menyebabkan kerusakan properti yang signifikan.

Dampak Lingkungan Industri Batubara Terhadap Air

Seperti disebutkan sebelumnya, praktik mengisi lembah menghasilkan air yang terkontaminasi dan meningkatkan kejadian banjir. Namun, ini bukan satu-satunya dampak industri batubara terhadap pasokan air lokal. Industri pertambangan batu bara membutuhkan penggunaan air dalam jumlah besar untuk banyak prosedurnya. Penggunaan air yang berat ini telah bertanggung jawab untuk melelahkan akuifer bawah tanah. Selain itu, air buangan dari lokasi penambangan berhamburan ke tanah, mencemari sumber air setempat. Saluran air tanah di atas dekat lokasi penambangan sering terkontaminasi dengan logam berat, drainase tambang asam, unsur-unsur beracun, dan padatan terlarut. Tumbuhan dan hewan air dipengaruhi oleh kontaminasi dan peningkatan tingkat endapan di habitatnya.

Pembangkit listrik bertenaga batubara menghasilkan sejumlah besar abu, yang kaya akan kalsium oksida. Ketika abu ini jatuh ke sumber air terdekat, kalsium oksida berinteraksi dengan bahan kimia di dalam air, menciptakan natrium bikarbonat dan garam larut air lainnya. Bahan kimia ini selanjutnya berinteraksi dengan kalsium dan magnesium di saluran air lokal, mengubah air sungai yang keras menjadi air yang lembut dan basa. Ketika air ini digunakan untuk tujuan irigasi, ia membuang keseimbangan pH tanah subur, mengubahnya menjadi tanah alkali sodik. Tanah sodik alkali memiliki kapasitas infiltrasi rendah, yang berarti hujan dan curah hujan lainnya terkumpul di atas tanah alih-alih mengalir ke air tanah di bawah. Ini membuat hampir mustahil untuk menanam sebagian besar tanaman pertanian.

Dampak Lingkungan Dari Industri Batubara Di Udara

Industri batu bara, yang meliputi penambangan batu bara dan pembangkit listrik batu bara, bertanggung jawab untuk mengeluarkan setidaknya 20 bahan kimia beracun ke udara. Bahan kimia ini meliputi: merkuri, arsenik, timbal, selenium, seng, nikel, dan radium (untuk beberapa nama). Pembakaran batu bara untuk listrik menciptakan sejumlah gas rumah kaca, yang dilepaskan ke atmosfer. Dari gas rumah kaca ini, nitrogen oksida dan sulfur dioksida bereaksi dengan bahan kimia lain di udara, menciptakan partikel halus yang diangkut melintasi jarak yang jauh. Pergerakan jarak jauh ini menghalangi komunitas lain untuk menjaga udara bersih. Selain itu, menara pendingin basah pembangkit listrik bertenaga batubara mengeluarkan drift, yang terdiri dari partikel kecil yang dapat dihirup manusia ke dalam paru-parunya. Beberapa peneliti percaya bahwa di Cina, misalnya, polusi udara yang disebabkan oleh pembakaran batu bara untuk listrik bertanggung jawab untuk memperpendek umur rata-rata 5, 5 tahun.

Di lokasi dengan kandungan batu bara berat, kebakaran selalu berisiko, terutama jika batu bara terekspos. Kebakaran ini mungkin disebabkan oleh orang, pembakaran spontan, atau kilat. Tidak peduli apa yang menyebabkan kebakaran, asapnya beracun dan dipenuhi dengan asap beracun. Lapisan batubara bawah tanah dapat terbakar dalam waktu yang lama, menyebabkan bahaya langsung bagi manusia yang tinggal di dekatnya. Bahkan, di Centralia, Pennsylvania di AS, kebakaran lapisan batu bara yang tak terhentikan mengakibatkan evakuasi permanen.

Situs penambangan dan penggalian batu bara juga berkontribusi terhadap polusi udara. Ledakan di daerah-daerah ini dan pengiriman batubara yang diekstraksi menghasilkan peningkatan debu dan knalpot diesel di udara. Kontaminan ini berkontribusi pada penurunan kualitas udara, yang berbahaya bagi kesehatan tanaman, pekerja tambang, dan penduduk di daerah sekitarnya.

Dampak Lingkungan Industri Batubara Terhadap Satwa Liar

Karena industri batu bara memiliki dampak negatif pada udara, air, dan tanah, itu juga merugikan satwa liar. Dampak paling langsung terhadap satwa liar disebabkan oleh pemindahan dan pendistribusian kembali tanah, yang mengubah habitat unik daerah tersebut. Area yang telah sepenuhnya hancur oleh penggalian Cole tidak lagi mampu mempertahankan vegetasi atau menyediakan tempat berlindung bagi hewan. Spesies yang lebih besar melarikan diri dari habitat ini, sementara spesies yang lebih kecil dapat dibunuh selama proses penggalian.

Ikan terkena dampak langsung di tempat pengisian lembah, atau di mana sedimen dibuang ke saluran air. Ini karena sedimen dapat mengubah suhu air, menghalangi filtrasi cahaya, atau mengubur wilayah pemijahan. Perubahan ini dapat menghambat pertumbuhan dan reproduksi, atau membunuh ikan secara langsung. Dalam beberapa kasus, tipe habitat baru dibuat yang menarik dan mendukung produksi spesies invasif. Polusi limbah yang disebabkan oleh industri batu bara dapat memakan waktu ratusan atau bahkan ribuan tahun untuk diselesaikan, terutama jika terdapat tingkat keasaman tinggi, alkalinitas tinggi, dan konsentrasi logam berat.

Direkomendasikan

Negara-Negara Dengan Penggunaan Transit Publik Tertinggi
2019
Apa Mata Uang Bosnia dan Herzegovina?
2019
Pegunungan Tertinggi di Dunia
2019